北門の鬼

 洛陽までの道のりは、控えめに言って地獄だった。  旦那の厚意で馬車を用意してくれたんだが、荷馬車に毛が生えたようなもんだったので、乗り心地は悪かった。  途中、楼桑村に寄って厚手の|筵《むしろ》――|藁《わら》で編んだ敷物――を敷いてからは、少しばかりましになったけど、サスペンションもゴムタイヤもない|荷車《にぐるま》の揺れと衝撃は半端ない。  馬車を引く馬もポニーをひと回り大きくした小さいやつなので、3人いっぺんに乗ると歩くより遅くなるから、交代で歩いた。  正直、馬車に乗ってるのと歩いてるの、どっちが楽かわからんくらい、本当に乗り心地は悪かった。 『憲和、わざわざついてこなくていいんだぞ?』  と劉備は言ってくれたんだけど、花の都洛陽だぜ?  行ってみたいじゃん!  なんて思ってついてきたけど、ほんと、留守番してりゃよかったよ。 「先生、見えてきたぜ?」  杖をつきながらとぼとぼと歩いていた俺は、張飛の声で顔を上げた。 「おおー」  まだ遠くに見えるだけだが、それでもわかるほど、その城壁は見事だった。   北の幽州を出て南下し、|冀州《きしゅう》をまるっと縦断してさらに数日。 出発から半月ほどが経っていた。 「さて、通れるかな」  入場の列が進み、そろそろ俺たちの番が来るころだ。  近くで見た城壁はやっぱり見事で、これは平成日本でも味わえない感動だった。  漢帝国の首都、洛陽をぐるりと囲う城壁の北側の門に、俺たちは並んでいた。  北から来たんだから北門にくるのは当然だ。 「都だってのに、貧乏くせぇのが多いなぁ」  と、張飛が呟く。  なんでもこの北門は、賄賂が効かないので富裕層は避けるらしい。  なんでも、鬼みたいに怖い門番がいるんだとか。 「次」  いよいよ俺たちの番だ。 「名は?」  冷たい表情のまま、門番が質問する。  なるほど、これが鬼の門番か……ってか、超イケメンじゃね?  なんかビジュアル系バンドでボーカルできるくらいのイケメンだよ、まじで。  背がちょっと低いけど、それはそれで悪くないな。 「|王《おう》|子伯《しはく》といいます」  もちろん偽名だ。 「身分証は?」  ここでいう身分証ってのは、通行手形みたいなもんだな。  この時代、役人が身元を保証する文書がないと、旅はできない。  習の旦那がその気になれば偽造も可能だが、そこから足が着いちゃまずいってんで、別のプランを用意していた。 「もうしわけありません。道中野盗に襲われてしまい、見ての通りの有様でして……」  劉備は旦那に用意してもらった高そうな服を、適当に汚して着崩していた。  俺と張飛も、ところどころ服を破ったりしている。  つまり、洛陽に来る途中で盗賊に襲われ、身分証を失ったという体だ。 「悪いが通すことはできんな」 「そんな……わざわざ青洲の片田舎から|兗州《えんしゅう》を横断してここまで来たのです! ひと目だけでかまいませんから、都を見せていただけませんか?」  この旅程ももちろん嘘っぱち。  ようは、泣き落としてなんとか入場させてもらうってのが、今回のプランだ。 「同情はするが、身分の不確かな者を都に入れるわけにはいかん」 「で、ではこれが身分証代わりになりませんか?」  そう言って劉備は、腰に差したふた振りの剣を鞘ごと抜き、イケメン門番に提示した。 「これは?」 「我が家に伝わる宝剣でございます」  これも習の旦那に用意してもらった者だ。  旦那の何代か前の先祖が、借金のカタにぶんどったものらしい。  鞘や柄に施された装飾は見事だけど、あくまで宝飾品なので、武器としては使えない。 「ふむ、雌雄で一対になっているのか……見事な剣だな」 「どうかお願いします、|部尉《ぶい》どの。1日だけでもいいので、都を見物させてはもらえないでしょうか?」  部尉ってのはこの門の警備責任者に当たる役職だ。  つまりこのイケメンさん、若いけど結構偉い人みたいだな。 「ふむう、しかしだなぁ……」  一応考えるそぶりは見せてるけど、こりゃなんかダメっぽいぞ?  どうもこのイケメン部尉、かなり優秀みたいで、劉備のアルカイックスマイルに惑わされそうにないんだよなぁ。 「おい|孟徳《もうとく》、そう意地の悪いことを言ってやるなよ」  そのとき、ふと別の男がイケメン部尉のうしろから、別の男が現れた。

ブックマーク

この作品の評価

30pt

Loading...